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Entrevista a Guan Zitian

管子天 Guan Zitian nació en 1978 en una aldea en el norte de China. En la actualidad trabaja en Beijing como director de documentales y fotógrafo freelance. Algunas de las pocas palabras suyas que podemos encontrar en la red, pertenecen a su declaración de artista:

Purposeless.
Not for fortune nor for fame.
Shooting no beggars.
Shooting no handicapped.
Shooting no reluctant subjects.
Neither recording misfortune of life, nor violating the privacy of others.
Only reveling in an affection to nature and the sensations of life.

(Ni para la fortuna ni para la fama. / No fotografío mendigos. / No fotografío discapacitados. / No fotografío temas llamativos. / No para registrar las desgracias de la vida o violar la privacidad de otros. / Sólo para complacerme en el cariño por la naturaleza y las sensaciones de la vida.)

No hay mucha información sobre ti en internet. ¿Puedes contarnos brevemente cómo fueron tus inicios en la fotografía? ¿Te formaste como fotógrafo o eres autodidacta?

Creo que el hecho de fotografiar es algo muy personal. Normalmente suelo rechazar casi todas las invitaciones que me envían a eventos y concursos fotográficos.

Era mal estudiante y nunca fui a la universidad. Creo que la fotografía no tiene porqué estudiarse, pero sí requiere de alguien sensible y anhelante.

Quería sacar fotos porque deseaba tener una cámara. Para mi familia era un lujo tener una, así que durante mi infancia solo pude hacer un par de fotos. Más tarde compré una cámara compacta digital, con la que empecé a hacer fotos diariamente de la gente de mi alrededor. Con el tiempo, todo el mundo comenzó a decirme que era bueno en eso de hacer fotos. Por aquella época yo ni siquiera sabía lo que era una cámara profesional.

Shooting no beggars. Shooting no handicapped. Shooting no reluctant subjects. Neither recording misfortune of life, nor violating the privacy of others.” Éstas son algunas de las palabras que podemos leer en tu declaración de artista. ¿Por qué decides no retratar esa parte no tan “bonita” de la vida?

Personalmente, no quiero forzarme a mi mismo ni quiero forzar a otros.

En lo profundo de mi ser, admiro los ambientes melancólicos y desesperados, que no tienen porqué relacionarse necesariamente con la gente pobre. A pesar de ello, prefiero expresarme de forma velada. Respeto a las personas y sus sentimientos. La gente forma parte de mi trabajo, no quiero que mis fotografías supongan otro sufrimiento más añadido.

En tu obra abundan los retratos de niños en un entorno rural. ¿Qué hay de ti en estas fotografías?

Una vez decidí volver a mi aldea natal. Me desilusionó el hecho de ver cambios significativos. Cada vez había menos niños, y por tanto, menos vitalidad. Desde ese momento decidí volver para hacer fotos a los niños. En realidad lo que estaba haciendo era fotografiar mi propia infancia, mi nostalgia de aquella época. Aunque sé que ya pasó, todavía me cuesta dejarlo ir y pasar página.

¿Te has encontrado con problemas a la hora de fotografiar a ciertas personas, los niños, por ejemplo?

Lo más difícil sin lugar a dudas es mi pereza y mi procrastinación. Lo demás no es ningún problema. Hay demasiadas cosas que distraen mi atención.

En tu vertiente paisajística nos muestras grandes extensiones de terreno desnudo, la mayoría de las veces de entornos rurales. ¿Te interesa más mostrar esta China que la de las grandes ciudades?

Quizá es porque me gusta la sensación de libertad que da la extensión de un horizonte ilimitado. Sin embargo, cuando estoy en situación, siento que cada vez estamos más perdidos, solos, desesperados e ignorantes.

La verdad es que el ritmo de la construcción en China se ha disparado, pero para mi sigue siendo algo fallido. Los cambios temporales inesperados que están asimilando las ciudades chinas están provocando que pierdan su identidad. De hecho, una vez intenté hacer un resumen grabado para explorar este tema, pero no soy muy fan de sumergirme en la ciudad. No quise forzarme a meterme en eso.

¿Cómo compaginas el vídeo y la fotografía? ¿Hay algún medio que te guste más que otro? 

Soy director y así es como me gano la vida. Es algo que tengo que hacer, me guste o no. Pero la fotografía es otra historia, es lo que amo realmente. Por eso hago fotos sólamente de lo que me gusta (nunca para satisfacer mi reputación o mi propio beneficio).

¿Tienes algún fotógrafo de referencia?

No conozco muchos fotógrafos, y tampoco soy muy entusiasta de ver trabajos de grandes autores. Mis grandes influencias son la poesía, la literatura y el budismo.

Creo que la reflexión sobre la realidad y la vida es mi mejor mentora.

¿Qué opinas de la fotografía asiática actual? 

Tengo un conocimiento muy limitado de los círculos fotográficos. Sin embargo, he visto algunos trabajos de fotógrafos contemporáneos en Internet. Muchos de ellos están limitados por la fotografía en sí misma, en lugar de utilizarla como una herramienta para pensar.

Para mi hay dos niveles de fotografía. El primero supone simplemente un festín para la vista, y el segundo se sumerge en tu corazón.

Todas las técnicas se vuelven lamentables y triviales con el tiempo.

El tiempo filtrará todo y hará que se quede lo clásico.

Puedes leer la entrevista original en inglés aquí.

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Interview with Guan Zitian

管子天 Guan Zitian was born in a small village in the north of China, in 1978. Now he is a documentary director and freelance photographer based in Beijing. His artist’s statement is one of the few things we can find about him on the Internet:

Purposeless.
Not for fortune nor for fame.
Shooting no beggars.
Shooting no handicapped.
Shooting no reluctant subjects.
Neither recording misfortune of life, nor violating the privacy of others.
Only reveling in an affection to nature and the sensations of life.

We can’t find much information about you on the Internet. Could you please tell us shortly how you started taking photographs? Did you study photography in school or on your own?

I think taking photos is a very personal thing. I refuse almost all the invitations of photography events and contests.

I was a bad student and I never went to university. Photography doesn’t require education, but it needs a sensitive and desired heart.

I wanted to take photos because I desired a camera. It was a luxury for our family to possess a camera, and during my whole childhood I had only taken two photos. Later I bought a small 4mega pixel digital camera, with which I shot people around me everyday. Eventually everybody said I was good at taking photos. At that time, I didn’t even know what a professional camera was.

Shooting no beggars. Shooting no handicapped. Shooting no reluctant subjects. Neither recording misfortune of life, nor violating the privacy of others.” We found these words on your Flickr page. Why did you decide not to portrait this part of the life that could be  “not so beautiful”?

Personally, I don’t want to be forced, neither do I desire to force others.

From bottom of my heart, I admire desperate and melancholy atmosphere, which is not delivered bluntly by the miserable people in life. Instead I prefer veiled expression. I respect individuals and their feelings. People is a part of my work, and I don’t want my shooting to become one of their miseries.

In your photographic work, we can find portraits of children from rural environment. What can we see or learn about you in these photos?

Once I went back to my hometown. I was disappointed to find significant changes that have taken place. Less and less kids were there, and there is less and less vitality. From then on, I went to shoot these children. I was actually shooting my own childhood, my nostalgia.

Although I know all is gone, I am still reluctant to let it go.

Did you find problems when taking pictures of certain kind of people, the children, for instance?

The most difficult part is undoubtedly my laziness and procrastination. The rest is not a problem. There are too many things distracting my attention.

When you take pictures of landscapes, you show large pieces of land, and most of the times they are rural and lonely places. Do you prefer showing these areas of China rather than big Chinese cities?

Maybe it’s because I love being free, and a stretching boundless horizon. However, when I am truly in this situation, I find that we are lost, becoming more lonely, desperate and ignorant.

Admittedly, the pace of urban construction in China has been on a rocket, yet it’s a total failure. The unexpected change of time assimilates Chinese cities, causing them to lose their characters. Once I indeed made a brief trying to explore this issue by filming, but I was really not a fan of shuttling in the city. I don’t want to force myself into that.

How do you combine video and photography? Which of them do you like the most?

I am a director and that’s how I earn my living. It’s something I have to do, no matter I love it or not. But photography is a different story. it’s my true love. That’s why I only shoot what I like when taking photos (never to cater to reputation or benefit)

Who is your reference in photography?

There are not many photographers that I know, neither I am keen on watching big-name works. What influence me most are poems, other literature and Buddhism.

I believe reflection upon reality and life is my best mentor.

What do you think about Asian current photography?

I have limited knowledge about the photography circle. However, I have seen some works by modern-day photographers on Internet. Many of them are limited by the photography itself, instead of striding it as a tool to think.

To me there are two levels of photography. The first level remains a feast for eyes and the second level dives deeply into your heart.

All the techniques become embarrassing and trivialized in the eternity of time.

Time will filter everything out and leave the classics.

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