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Interview with Phil Toledano

Why do you take pictures?

My father was a painter, but i was usless at that, so  i started taking photographs!

Sergio Edgardo Andrada Lapenne:  What do you understand by “art”?

I suppose art, for me at least, is an expression of things within me. intellectual, emotional things, but feelings and thoughts that i must say out loud.

Your first projects, like Gamers, were very intellectual, and then they became much more emotional. Has it been a conscious evolution? Has it been an inner search o it has been something that just happens unconsciously?

Unconsciously for sure. I just follow my heart, although it’s safe to say that since doing ‘days with my father’, i’m much more focused inwards than i used to be.

Fernando Gómez: I love your project Days with my father. I think you have been able to find beauty in your father illness. I suppose that it must have been a really touching project. Was it hard for you to carry out this project?

It wasn’t hard to do ‘days’. What was hard was the experience of taking care of my father. Of being confronted with the idea of mortality, both his and mine, every day, for three years.

I’ve heard that there is going to be a film about Days with my father, can you tell us something about it? Are you gonna take on the direction?

The book was optioned to be a film by a company in LA. I’ve written the treatment with a friend, and hopefully we’ll write the screenplay. I don’t think i’ll direct. It’s a long way from becoming reality, but it will be an interesting process. I’m worried of course, that the story, or the idea, will get lost, or become something i don’t intend it to be, but i don’t think there’s much i can do about that now!

In Kim Jong Phil, instead of taking pictures, you paint. Did you enjoy the experience? Are you going to keep experimenting with different forms of expression?

America The Gift Shop AND Kim Jong Phil are both non-photographic ideas-and i really love reaching beyond taking photos, although i’m not actually doing the painting or the making of the pieces-i just come up with the ideas!… To be honest, the things that really inspire me these days are not photographs, but sculpture, painting, installation…

Are you going to keep working on The reluctant father?

I’m not sure. I don’t really know how good ‘the reluctant father’ is, really. I think it might be too ‘neat’ in the way it ends.

How do you know when a project is finished? How do you know when to stop shooting?

I always know when something is finished. I’m very aware of not wanting to say too much-i often feel that photographers say too much-that there’s not enough space left for questions, for your own mind to wander…

What gives you ideas and inspires you to create your work?

Everything, and nothing… To be honest, i really have no idea… I’m amazed and terrified because it would be much easier if i know where my ideas sprang from…

Do you think about how a certain work is going to be sold when you set it out?

Never… In fact, it’s safe to say that not much of my work sells at all… Sadly, i don’t make art that people want to hang above the sofa in their living rooms…

Fernando Gómez: What are the greatest lessons you’ve learned in your photographic career so far?

That everything is possible, and that i’m not going to be an overnight success.

Fernando Gómez: Something you’re still learning about photography?

I’m not really learning about photography, i’m learning about myself, how far i can go, how much further i’d like to go…

Moni Navarro: Film or digital? Why?

Digital, because i’m lazy and i don’t really care about techinical stuff!

Do you do the retouching yourself? Do you have a regular team who helps you with this?

Retouching only really happens on editorial work, but someone does it for me-i’m terrible at that kind of thing.

Fernando Gómez: You believe that photographs should be like unfinished sentences. There should always be space for questions. What kind of questions and answers you think people get from your work? Do you think that the same project can arise utterly different questions?

I have no idea-you’d have to ask them! But in some ways, i’m delighted if the same projects makes different people ask different questions… Isn’t that one of the points of art? To move the mind?

How was the experience of being selected in Descubrimientos PhotoEspaña 2010?

I was happy to get in, but disappointed not to win!… I’m very attached to Spain, since that’s where my family came from, a very long time ago…

How do you face the prizes and recognition?

I don’t think i have that much recognition, so i’m always suprised by it!

Gloria: What else are you passionate about, other than art and photography?   

Light, watching everything, being suprised, eating chicken fried rice, making my two year old laugh uncontrollably, video games, feeling anonymous, hearing someone say they like my work…

The best tip: do exactly the thing you’d like to do, and don’t listen to anyone else-the world will let you know if you’re a genius, soon enough.

Spanish translation.

Entrevista a Phil Toledano

¡Aquí la tenemos por fin! Perdonad que no la haya colgado antes pero entre las vacaciones, la fiesta y la revolución no he tenido mucho tiempo. A ver qué os parece.

¿Por qué haces fotos?

Mi padre era pintor y yo era un negado para la pintura, ¡así que empecé a hacer fotografías!

– Sergio Edgardo Andrada Lapenne: ¿Qué entiendes por arte?

Creo que el arte, por lo menos para mí, es una expresión de lo que llevo dentro. Cosas intelectuales o emocionales, sentimientos y pensamientos que tengo que exteriorizar.

– Tus primeros trabajos, como Gamers, eran muy intelectuales, pero poco a poco se han ido volviendo más emocionales. ¿Ha sido una evolución consciente? ¿Ha sido una búsqueda interior o simplemente ha ocurrido de forma inconsciente?

Sin duda ha sido algo inconsciente. Sólo sigo lo que me dicta el corazón, pero también he de decir que desde que hice Days with my father estoy mucho más enfocado en mi enterior de lo que solía estar.

– Fer Gómez: Me encanta tu trabajo Days with my father. Creo que has sido capaz de encontrar la belleza en la enfermedad de tu padre. Supongo que ha sido un proyecto muy conmovedor. ¿Fue muy difícil para ti llevar a cabo este proyecto?

No me costó hacer ‘Days’, lo que fue duro fue la experiencia de cuidar a mi padre, de enfrentarme a la idea de la muerte, ambas, la suya y la mía, cada día, durante tres años.


– He oído que se va a hacer una película de Days with my father, ¿nos puedes adelantar algo? ¿Vas a dirigirla tú?

Una compañía de Los Ángeles me ofreció llevar el libro al cine. Ya he escrito un boceto con un amigo y espero que también escribamos el guión. No creo que la dirija. Será un largo camino hasta que se haga realidad, pero el proceso será interesante. Evidentemente estoy preocupado de que la historia, o la idea, se pierda o se convierta en algo que no es lo que quiero, ¡pero ahora mismo no puedo hacer mucho!

– En Kim Jong Phil,  usas la pintura en lugar de la fotografía. ¿Te gustó la experiencia? ¿Vas a seguir experimentando con distintas formas de expresión?

America The Gift Shop y Kim Jong Phil son las dos ideas no-fotográficas y realmente me encanta expresarme más allá de la fotografía, aunque realmente no hago yo mismo las pinturas ni las piezas, ¡sólo se me ocurren las ideas!… Para ser sincero, lo que hoy en día me inspira de verdad no son tanto fotografías sino la escultura, la pintura, las instalaciones…

-¿Vas a seguir trabajando en The reluctant father?

No estoy seguro. Realmente no sé si es bueno. Puede que termine de manera demasiado “pulcra”.

– ¿Cómo sabes cuándo un proyecto está acabado? ¿Cómo sabes cuándo tienes que dejar de hacer fotos?

Siempre sé cuándo algo ya está terminado. Siempre procuro no decir demasiado. Muchos fotógrafos dicen demasiado y no dejan espacio ni a preguntas, ni a la imaginación.

-¿De dónde sacas las ideas para tu trabajo?

De todo y de nada… Sinceramente, no tengo ni idea…  Me asombra y me aterra, sería mucho más fácil si supiera de dónde surgen mis ideas…

Fernando Gómez: ¿Piensas en cómo se va a vender un trabajo cuando lo realizas?

Nunca… De hecho, la mayoría de mi trabajo no vende en absoluto… Lamentablemente, no hago arte que la gente quiera colgar en el salón encima del sofá.

– Fernando Gómez: ¿Cuáles son las mejores lecciones que has aprendido hasta ahora a lo largo de tu carrera?

Que todo es posible, y que no me va llegar el éxito de la noche a la mañana.

– Fernando Gómez: ¿Hay algo que sigas aprendiendo sobre fotografía?

Realmente no estoy aprendiendo sobre fotografía. Aprendo sobre mí mismo, hasta dónde puedo llegar, hasta dónde me gustaría llegar…

Moni Navarro: ¿Analógico o digital? ¿Por qué?

Digital, todo el rollo técnico me da mucha pereza.

-¿Retocas tú mismo o tienes un equipo que te ayude habitualmente con la edición?

El retoque sólo lo hago en trabajos editoriales, pero lo hacen otros. Yo soy muy malo para ese tipo de cosas.

-Fernando Gómez: Alguna vez has dicho que las fotografías deberían ser como frases inacabadas, que siempre debería haber espacio para hacerse preguntas. ¿Qué preguntas y respuestas crees que la gente se hace sobre tu trabajo? ¿Crees que el mismo proyecto puede provocar preguntas completamente distintas?

¡No tengo ni idea, habría que preguntárselo a ellos! Pero en cierto modo, me encanta que el mismo proyecto provoque distintas preguntas a distintas personas. ¿No es esa una de las funciones del arte, remover las mentes?

-¿Cómo fue la experiencia de ser seleccionado en Descubrimientos PhotoEspaña 2010?

Me alegré de ser seleccionado ¡pero me decepcionó no ganar! Le tengo mucho cariño a España porque que es de donde vino mi familia… hace ya mucho tiempo.

– ¿Cómo te enfrentas a los premios y el reconocimiento?

No creo creo que mi trabajo sea tan reconocido, así que siempre me sorprenden.

– Gloria: ¿Qué otras cosas te apasionan a parte del arte y la fotografía?

La luz, mirarlo todo, poder sorprenderme, el arroz frito con pollo, hacer reír incontrolablemente a mi hija de dos años, los videojuegos, sentirme anónimo, oír a alguien decir que le gusta mi trabajo…

– Un consejo
Haz exactamente lo que quieras hacer y no hagas caso de nadie. Si tienes un don, el mundo te lo hará saber tarde o temprano.

No desesperéis que la de Enrique Meneses que saliendo del horno… Espero.

Aquí tenéis la versión original en inglés.

Hazle una pregunta a Phil Toledano

Este mes vamos a entrevistar a Phil Toledano. En alguna ocasión ya hemos hablado de él. Apareció en la lista de 2007 de “Lo próximo grande en el mundo de la fotografía” publicada por Getty. Además, el año pasado estuvo en los Descubrimientos de PhotoEspaña.

Gamers es una serie de retratos que intenta sacar los sentimientos más ocultos de la gente. Para conseguirlo, los fotografía mientras juegan con video juegos.

En Phonesex, hace retratos de personas que trabajan en teléfonos eróticos quienes, además, relatan su experiencia.

Precisamente anoche recibí una de las llamadas eróticas más perturbadoras que he tenido en mucho tiempo.

El que llamaba se pegó un tiro mientras hablábamos.

El inconfundible sonido de un tiro de  pistola, seguido por un fuerte y húmedo sonido sordo de un cuerpo cayendo al suelo.

Hasta ahora en mi carrera llevo una confesión de un abuso sexual incestuoso, pidiéndome que hiciera una felación a mi hermano pequeño, y otros dos suicidios.

Days with my father es probablemente su trabajo más representativo. Lo hizo durante 3 años. Tras la muerte de su madre, su padre se fue a vivir con él. Tenía demencia senil, por lo que perdía la memoria cada unos 15 minutos. Os recomiendo que visitéis la web completa porque no tiene desperdicio.

Su último trabajo es Kim Jong Phil, en el que reflexiona sobre lo que significa ser artista y llega a la conclusión de que hay que tener un ego similar al de los dictadores, así que coge pinturas hechas para algún dictador y las recrea sustituyéndolo por sí mismo.

Además de estos trabajos, en su web tiene bastantes más. Tenéis  hasta el domingo para mandar vuestras preguntas. Como siempre, podéis dejarlas en los comentarios de esta entrada, en nuestra página de Facebook o enviarlas a reinatoresano@gmail.com

Por cierto, de Enrique Meneses no nos hemos olvidado, esperamos que de aquí a dos semanas como máximo, haber subido la entrevista. Sentimos el retraso :S

Mr Toledano entre los Descubrimientos PhotoEspaña 2010

En este post hablábamos sobre Un nuevo tipo de belleza de Phill Toledano. Pues bien, no sé por qué proyecto en concreto, pero ha sido seleccionado para los Descubrimientos 2010 de PhotoEspaña. El nivel es bastante alto. En el blog Fotógrafos y fotografía han hecho un pequeño resumen de los seleccionados.  El resto, podéis encontrarlos en la web oficial de PhotoEspaña. Paciencia que son 70. Mientras os dejo otro de los trabajos de Toledano, que te hace reír y llorar al mismo tiempo.

Pero por favor, echad un ojo al resto de los Descubrimientos que no tienen desperdicio 😉

Mr. Toledano: Un nuevo tipo de belleza

Phillip Toledano es uno de esos fotógrafos que cuando los descubres te obsesionan y después de un tiempo los dejas en el lado de las reservas para seguir buscando nuevos tesoros. Así tenía yo a este hombre hasta que ayer me volví a pasar por su página y voilà! Trabajo nuevo, puede que incluso más limpio y más pulido que el resto. Más redondo. Se llama A new kind of beauty y en él cuestiona los cánones de belleza que imperan en la actualidad. Lo hace de una forma muy elegante, con una iluminación, composición y posiados completamente clásicos. No quiere intervenir en la opinión del espectador, sino sencillamente mostrar de una forma neutra lo que para alguna gente se ha convertido en el canon de belleza actual. Más abajo os dejo un fragmento en el que lo explica él mismo.

“Me interesa lo que definimos como belleza, cuando decidimos crearla nosotros mismos.

La belleza ha sido siempre una moneda de cambio y ahora que por fin tenemos los medios tecnologicos para acuñar la nuestra propia, ¿qué elecciones hacemos?

¿Se fundamenta la belleza en la cultura contemporánea? ¿En la historia? ¿O es la mano del cirujano la que la dibuja? ¿Podemos identificarla con modas físicas que varían de una década a otra o la belleza es atemporal?

Cuando nos rehacemos a nosotros mismos, ¿estamos revelando nuestro verdadero caracter o estamos deshaciendonos de nuestra verdadera identidad?

Quizás estemos creando un nuevo tipo de belleza. ¿Una amalgama de cirugía, arte y cultura popular? Y si así, ¿son los resultados la vanguardia de una evolución humana inducida?

En su página web podeis ver el resto de las fotografías que forman parte del proyecto. Echad un ojo a sus demás trabajos que no tienen desperdicio.

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