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Entrevista a Hengki Koentjoro

Con esta entrevista damos la bienvenida a nuestra nueva colaboradora Violeta Morelli e inauguramos la sección Asian Spotlight. En ella Violeta nos va a acercar al mundo de la fotografía asiática a través de diferentes entrevistas a fotografos asiaticos no muy conocidos fuera de sus fronteras.

Hengki Koentjoro es un fotógrafo indonesio especializado en fotografía submarina y de paisajes. De formación cineasta (se graduó en cine en el Brooks Institute of Photography de California), actualmente compatibiliza el cine y vídeo con la fotografía. 

¿Por qué elegiste la fotografía?

Por un regalo que me hicieron cuando cumplí 15 años. Una Kodak Pocket que comencé a utilizar para capturar todo lo que ocurría en casa, para documentar lo que hacían mis familiares. Lo que más me asombró de la fotografía es que me permitía congelar el movimiento y estudiar las cosas detenidamente. Desde ese día no he parado de fotografiar.

Te graduaste en cine. ¿En qué modo piensas que ha podido influir esto en tu obra fotográfica?

El cine me gusta como medio para recrear un ambiente determinado, pero en el fondo el espíritu es el mismo, ambos son medios que utilizo para expresarme, para crear arte y que pueda ser disfrutado por otros.

Toda tu obra se caracteriza por el blanco y negro, y el predominio de la naturaleza frente al individuo. La figura humana se reduce a siluetas y rostros poco definidos u ocultos, transmitiendo una idea de anonimato presente en muchas de tus fotografías. ¿Es algo que buscas expresamente a la hora de hacer fotos? ¿Qué relación hay entre el ser humano y la naturaleza en tu obra?

Nunca voy con una idea premeditada sobre lo que quiero fotografiar, suelo dejar que sea la propia naturaleza que me rodea la que me inspire. Lo mejor de fotografiar la naturaleza es que siempre está ahí y nunca me decepciona, así que normalmente, a lo largo del viaje siempre me veo recompensado en algún momento.

Es cierto que suelo retratar al ser humano de forma vulnerable, y lo hago así porque somos muy pequeños e inferiores frente a la naturaleza. También es una forma de decir que tenemos que respetar la naturaleza, apreciar su belleza y proteger su bienestar.

El agua es otro denominador común en tus imágenes. ¿Qué es lo que te hizo interesarte por la fotografía submarina?

Me encanta el agua, especialmente el océano por su inmensidad y amplitud. Me transmite calma y tranquilidad. Es una fuente de equilibrio para el cuerpo y especialmente la mente, que necesita ser mimada de vez en cuando. Por eso intento ir al mar al menos una vez al año. Me aventuré a probar en el mundo de la fotografía submarina después de obtener el permiso de buceo y una cámara decente con carcasa sumergible. A partir de ahí comenzó la aventura submarina y eso me ha permitido conocer el océano un poco más de cerca.

¿Tienes algún fotógrafo de referencia?

Ansel Adams y su sistema de zonas, y Michael Kenna por su sencillez. Ambos me han inspirado para intentar dar lo mejor de mi mismo y me han ayudado a desarrollar mi visión artística.

agua, mar buzo, blanco y negro

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos? ¿Piensas que ha podido influir de alguna manera en tu modo de trabajar?

Estudiar en el extranjero es una experiencia enriquecedora de por sí, y hace que tu visión se amplíe. Mi pasión fotográfica nació en Estados Unidos porque ahí encontré muchos ejemplos que desencadenaron mi inspiración. Allí pude acceder a muchas fuentes de información y conocí muchos expertos que me ayudaron a desarrollar mi visión. 

¿Qué piensas de la enseñanza reglada en fotografía? 

Muchos de los conocimientos que adquieres en las escuelas de fotografía pueden llegar a quedarse anticuados una vez llevados a la práctica. A pesar de ello, en la escuela me enseñaron a enfrentarme a las dificultades que pudieran surgir, y cómo solucionarlas. Supongo que es el sitio adecuado para cometer errores y poder aprender de ellos.

¿Qué opinas de la fotografía asiática actual? 

Está avanzando muy deprisa y creo que el mundo digital tiene mucho que ver. La tecnología cada vez es mejor y más fácil de dominar, y creo que ésta es la razón mayoritaria del boom fotográfico en las principales capitales asiáticas. La competencia es feroz pero el público disfruta de mejores fotografías, y pienso que internet también tiene que ver porque ahora tenemos la ventaja de poder compartir fácilmente nuestro trabajo con todo el mundo y obtener feedback al momento. Somos afortunados de vivir en esta época.

¿Cuál será tu siguiente proyecto?

Por el momento me dedico simplemente a fotografiar y disfrutar de la naturaleza al mismo tiempo. Cualquier cosa que haga en el futuro será buena especialmente si tiene que ver con la fotografía.

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