Entrevista a Japan Photo Project

¿Habéis conseguido llegar a todos los rincones del país que os interesaban o hay algo que se os ha escapado?

En términos generales creo que podemos decir que prácticamente hemos cubierto todos nuestros objetivos. Sin embargo, desde un principio sabíamos que era imposible cubrir todo el territorio japonés en un año. El hecho de que haya tantas islas y que nos hayamos movido con autocaravana ha hecho que tuviéramos que renunciar a algunos lugares a los que nos hubiera gustado ir. Sin embargo, no descartamos hacer escapadas a lo largo de los próximos años para fotografiar lugares que nos han quedado pendientes como la salvaje isla de Yakushima o fiestas tradicionales de pueblos como Tono.

Larraz: ¿En algún momento de vuestro viaje habéis tenido la sensación de que el trabajo no iba por donde habíais imaginado al principio, incluso que iba fatal y que no os convencía nada de lo que obteníais?

Hombre, hay días que no consigues lo que buscas, o que vas a un sitio del que esperabas mucho y no hay nada. Pero creo que no nos hemos llegado a desesperar en ningún momento. Una vez terminado el viaje, podemos decir que todo ha salido bastante como lo habíamos previsto, no ha habido grandes sorpresas negativas. Fue difícil empezar pero nunca pensamos que iba fatal, eso seguro. Ha días que consigues tres fotos geniales y luego no hay nada bueno en una semana. En nuestro caso teníamos la suerte de que un año da para mucho, bueno y malo. ¡Había margen!

Yamagata

¿Creéis que el hecho de haber ido todo el viaje fotografiando las costumbres niponas os ha hecho comprenderlas mejor o por el contrario pensáis que hubiéseis disfrutado más sin esa presión?

Creo que como fotógrafos empedernidos que somos los dos, simplemente no sabemos viajar de otra manera que no sea fotografiando, así que sin cámara no hubiéramos disfrutado al 100%. Pero también es verdad es que cuando te pasas el día haciendo fotos y mirando por el visor no disfrutas igual que un turista de a pie. Yo diría que nuestra relación con la cámara es de amor/odio, no podemos vivir sin ella pero a veces nos gustaría dejarla de lado para disfrutar de la realidad sin objetivos no botones de por medio.

En cuanto a comprender mejor la realidad nipona-no solo de sus costumbres sino de su forma de vida-, este viaje ha supuesto un aprendizaje ininterrumpido que nos ha llenado infinitamente como fotógrafos, pero sobretodo como personas. Nos hemos encontrado con personajes únicos que nos han hecho vibrar con su historia personal y su dedicación a su trabajo o pasión.

El haber hecho y retocado tantas fotos en tampoco tiempo, ¿creéis que ha influido en vuestra forma de editarlas? ¿pensáis que dentro de un tiempo la edición sería diferente?

Absolutamente. Esta ha sido sin duda la parte más dura del viaje. Volcar las imágenes, editarlas y retocarlas (por no hablar del caso de Toru, que disparaba con carretes b/n y revelaba en la misma caravana), ha sido lo más duro de esta aventura. Las fotografías que hemos colgado en la web son algunas de las miles que hemos hecho y las hemos editado y retocado muy deprisa. La edición final, el libro y la exposición poco tendrán que ver con la selección de fotografías que hemos colgado en www.japanphotoproject.com. ¡Nos queda por delante meses de arduo trabajo de edición!

Hokkaido

¿Qué es lo que más os ha impresionado del viaje?

Ha habido tantas cosas que es difícil destacar una. Pero yo quizás me decantaría por subrayar la generosidad, el cariño, la bondad y el trato magnífico que hemos recibido en todas partes y de todo el mundo. Los payeses a los que hemos fotografiado nos han llegado a regalar tanta fruta que a penas nos cabía en la caravana.

Paz: ¿Es cierta la creencia popular de que la sociedad nipona es misógina?

Esta pregunta no la acabo de entender. ¿En qué sentido lo preguntas?

Paz: Cambiamos misógino por machista. En la sociedad japonesa , 1/3 de las mujeres casadas en Japón recibe algún tipo de maltrato físico o psicológico por parte de sus maridos según un informe del gobierno. ¿Has percibido este machismo durante el viaje?

¿Y cuantas muertes hay en España por violencia de género? ¿Se percibe eso aquí en la calle? Allí el machismo suele ser sutil, y los maltratos, que los habrá como en todas partes, no se ven por ningún lado. ¿La sociedad es machista? Por un lado, todos los hombres trabajan y muchas mujeres dejan de hacerlo cuando se casan. Pero por otro lado, ellas reciben el dinero del sueldo y lo administran para toda la familia. Todo esto está cambiando poco a poco, pero cuesta cambiar costumbres muy arraigadas. Yo como chica no he sentido ese machismo en mi propia piel. A parte nosotros hemos visitado mucho más el Japón rural que el de las grandes urbes, y lo que sí puedo asegurar es que en el campo las mujeres trabajan como las que más. Es una pregunta de difícil respuesta. Es un tema en el que no hemos profundizado mucho. Sin embargo, creo que como con la mayoría de los tópicos de Japón, se exagera mucho. No digo que no exista machismo, pero también creo que se sobre-dimensiona.

Nigata

Si tuviérais la oportunidad de cambiar algo del planteamiento del viaje ¿qué sería?

Creo que una de las pocas cosas en las que nos hemos equivocado es en el tema del vídeo. En su momento pensamos que quizás tendríamos más tiempo y podríamos grabar mejores vídeos, pero la realidad ha sido que no nos ha sobrado ni un minuto. Tuvimos que dejar el tema del video de lado desde muy al principio. Los vídeos que hemos colgado en la web no están a la altura de lo que nos habíamos propuesto. De todos modos, nosotros somos fotógrafos y lo queríamos era fotografiar Japón. El vídeo era un añadido.

En lo que se refiere al resto del planteamiento, estamos muy satisfechos, tanto de la ruta que diseñamos, del calendario, como del trabajo hecho. Solo nos hubiera gustado contar con un equipo de reveladores y retocadores que nos hubieran ido siguiendo y haciendo ese trabajo, pero eso era imposible. Solo era un sueño, bonito pero imposible.

Ise

¿Tenéis ya fechas para exposiciones y editorial para publicar el libro?

No hay ni fechas de exposición, ni fechas de conferencias ni fechas de libro. Ni editorial. El año de preparación para conseguir llegar a cabo este proyecto fue muy duro, y el viaje en sí aun lo ha sido más. Tras dos años de vivir por y para The Japan Photo Project, ahora toca descansar un poco. Mirarnos todo lo hecho con calma, realizar una buena edición y empezar a llamar puertas. No queremos hacer un libro de cualquier manera ni a cualquier precio. Nuestro sueño constaba de tres etapas y hemos completado dos satisfactoriamente. Ahora queda lo más difícil y vamos a luchar por ello. Queremos hacer un libro de calidad, de gran formato y extenso. No va a ser nada fácil pero no vamos a parar hasta conseguirlo. Nos gustaría que saliera en el 2012, pero si tenemos que esperar hasta el 2015, esperaremos.

¿Cuál han sido el mejor y peor momento de este viaje?

Buff … otra pregunta de múltiples respuestas. Ha habido días duros, días de desánimo, días de muy mal tiempo, pero quizás el peor fue un día de febrero de camino a Abashiri (en el extremo más oriental de Hokkaido). Ese día cruzamos una tormenta de nieve tan espesa que a penas se veía la carretera. Al rato de hacer un par de fotos con el iPhone, se estropeó. Dejó de funcionar. Luego pasó la tormenta y salió el sol. Pero hacia el atardecer se estropeó la autocaravana. Primero falló el cambio de marchas y no podíamos pasar de tercera. Luego dejó de funcionar la calefacción (estábamos a -8ºC por lo menos). De milagro llegamos al concesionario de Toyota en Abashiri minutos antes de que cerraran y pudimos dejar la autocaravana allí y nos dejaron un coche. Mi portátil ya se había quedado e el servicio técnico de Apple el Sapporo el día antes porqué también se había fundido. Hay días que simplemente falla todo, pero aún así tuvimos mucha suerte: nos dieron un coche de recambio y nos dieron un iPhone nuevo.

El mejor … no te sabríamos decir. Ha habido muchos momentos mágicos. Pero por decirte uno de los más especiales creo que los dos coincidiríamos fácilmente en destacar la noche en que vivimos y fotografiamos la explosión del volcán de la isla de Sakurajima. Fueron no más de dos minutos en los que vimos caer lava roja ardiente por la ladera de cráter, estando nosotros a muy pocos quilómetros. Fue maravilloso. Y otro quizás sería la sensación de conducir por Hokkaido en invierno, cuando todo es blanco. Carreteras, árboles, pueblos, lagos, todo absolutamente todo blanco. Conducir por un sitio así durante días te transporta a otro mundo. Fue duro pero lo recordamos con algo único.

Kurashiki

Después de este año, que seguro que ha sido agotador, ¿os atreveríais a hacer lo mismo en otro país? ¿Quizás España?

Agotador es poco. ¡El cuerpo nos está pasando factura!

Antes de empezar el viaje yo creía que sí. Pensaba que podríamos hacer lo mismo en España y quien sabe si luego en otros países. Sin embargo, una vez terminado el año, ya no pensamos lo mismo. No solo por un tema de dinero (nos hemos pagado casi todo el viaje de nuestro bolsillo), sino porque esto es mucho más duro y supone mucho más trabajo de lo que nadie se pueda llegar a imaginar. Creo que quizás lo repetiríamos si consiguiéramos unos sponsors que lo pagaran todo y, sobretodo, si tuviéramos un equipo detrás que se encargara de gestionar todas las fotografías, escribir el blog y la web en cuatro idiomas. Sin un equipo humano importante detrás no lo repetiríamos. Al menos eso es lo que pienso ahora, 20 días después de terminar y aún a medio camino de estar totalmente recuperados. ¡Quién sabe si en un par de años cambiamos de idea y nos lanzamos a la carretera de nuevo!

Una cámara:

Tina: Yo me enamoré hace años de la Konica Hexar, aunque este año no la he usado. Confío que la nueva X100 de Fuji que está a punto de salir al mercado sea su versión digital.

Toru: Leica

Un fotógrafo:

Tina: Steve McCurry.

Toru: Joseph Koudelka.

Un consejo: Si tienes un sueño, ¡persíguelo!

Una fotografía: Buff … imposible decir una!

Zao

Por cierto, la entrevista del mes que viene será a Las coleccionistas y Enrique Meneses ya nos la ha confirmado para marzo 😉

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